Un peu d'histoire

Jean Monnet a acheté la Maison d'Houjarray à son retour en France, en 1945. Cette ancienne ferme située dans les Yvelines, à proximité de Montfort-l'Amaury, appartenait à une famille suédoise. Le charme et la situation de cette maison convenaient à sa longue habitude de réfléchir dans la nature et de marcher dans les bois tôt le matin. L'intérieur est à l'image de l'occupant simple et chaleureux.

Dans cette maison au toit de chaume, nichée au creux des plaines de l'Ile-de-France, il s'est entretenu de l'avenir de l'Europe avec les plus hauts responsables de son temps. C'est là qu'il a rédigé avec ses collaborateurs, dans les derniers jours d'avril 1950, la déclaration historique que Robert Schuman devait adresser à l'Europe le 9 mai, proposant la création de la CECA (Communauté européenne du Charbon et de l'Acier) et jetant ainsi les bases de la Communauté Européenne.

Dans son bureau, Robert Schuman, Walter Hallstein, Paul-Henri Spaak, Konrad Adenauer, René Pleven, Helmut Schmidt et tant d'autres ont échangé avec Jean Monnet leurs vues sur notre avenir commun. Le dimanche, il recevait en famille ses amis de passage, parmi lesquels Dwight Eisenhower, Georges Ball, Edward Heath. Il aimait les conversations au coin du feu avec de grands journalistes tels que Walter Lippman, Hubert Beuve-Méry ou son voisin Pierre Viansson-Ponté.

Jean Monnet est décédé à Houjarray le 16 mars 1979.

En 1982, le Parlement européen a estimé que la Maison, lieu symbolique et chargé de souvenirs, devait être le patrimoine commun des Européens. Il l'a acquise, restaurée, et en a confié la reconstitution, la gestion et l'animation à l'Association Jean Monnet.

Depuis mai 2000, une salle de conférence multimédia permet d'accueillir un public toujours plus nombreux (capacité : 80 places assises). Par ce nouvel investissement, le Parlement européen a ancré la Maison de Jean Monnet dans l'avenir.

L'équipe de l'Association Jean Monnet organise chaque année, à la Maison, environ 250 conférences sur l'histoire et l'actualité européenne (En 2004 : 252 conférences, 13 000 visiteurs).